El patógeno puede ser la «Enfermedad X», según advirtió la Organización Mundial de la Salud.

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Los casos de CORONAVIRUS han alcanzado ya los 78.000, lo que llevó al jefe de la Organización Mundial de la Salud (OMS) a anunciar que la ventana de oportunidad para contener el virus se estaba «estrechando». Entonces, ¿es el coronavirus la largamente temida «Enfermedad X»?

La OMS advirtió hace años que una «Enfermedad X» mortal podría provocar un contagio internacional. El nuevo coronavirus, con su capacidad de cambiar repentinamente de leve a mortal, está emergiendo como un competidor.

De los informes recientes sobre las formas sigilosas en que se propaga y mutila el coronavirus, también conocido como Covid-19, está surgiendo un cuadro de un patógeno enigmático cuyos efectos son principalmente leves, pero que puede volverse impredeciblemente mortal en la segunda semana.

En menos de tres meses, el coronavirus ha infectado a casi 78.000 personas, la mayoría en China, y ha matado a más de 2.300.

Marion Koopmans, jefa de virosciencia del Centro Médico de la Universidad Erasmus de Rotterdam y miembro del comité de emergencia de la OMS, escribió recientemente: «Tanto si se contiene como si no, este brote se está convirtiendo rápidamente en el primer verdadero desafío pandémico que encaja en la categoría de la enfermedad X».

El Coronavirus se ha extendido a más de dos docenas de países y territorios.

Es preocupante que algunos de los infectados con el virus no tenían ningún vínculo conocido con China, según los Centros de Control y Prevención de Enfermedades de los Estados Unidos.

Nancy Messonnier, directora del Centro Nacional de Inmunización y Enfermedades Respiratorias de los CDC, dijo ayer: «No estamos viendo que la comunidad se extienda aquí en los Estados Unidos todavía, pero es muy posible -incluso probable- que eventualmente suceda».

A diferencia del SARS, su primo viral, el coronavirus se replica en altas concentraciones en la nariz y la garganta de manera similar al resfriado común y parece capaz de propagarse de aquellos que no muestran síntomas, o los que son leves.

Esto hace que sea imposible de controlar con las medidas de control de la fiebre que ayudaron a detener la propagación del SARS hace 17 años.

Se cree que un grupo de casos dentro de una familia que vive en la ciudad china de Anyang comenzó cuando una mujer de 20 años de edad llevó el virus desde Wuhan, el epicentro del brote, el 10 de enero y lo propagó sin experimentar ninguna enfermedad, según informaron los investigadores en el Journal of the American Medical Association.

Cinco parientes desarrollaron posteriormente fiebre y síntomas respiratorios.

Aunque el coronavirus es menos mortal que el SARS, que tuvo una tasa de letalidad del 9,5 por ciento, es probable que la enfermedad sea más contagiosa.

Ambos virus atacan las vías respiratorias y gastrointestinales, a través de las cuales pueden potencialmente propagarse.

Si bien se informa que más del 80 por ciento de los pacientes tienen una versión leve de la enfermedad y se recuperarán, alrededor de uno de cada siete desarrolla neumonía, dificultad para respirar y otros síntomas graves.

Aproximadamente el cinco por ciento de los pacientes tienen una enfermedad crítica, incluyendo insuficiencia respiratoria, shock séptico y fallo multiorgánico.

Los médicos escribieron en un artículo para la Asociación Médica Americana: «A diferencia del SARS, la infección por Covid-19 tiene un espectro más amplio de gravedad que va desde asintomática a levemente sintomática hasta una enfermedad grave que requiere ventilación mecánica.

«La progresión clínica de la enfermedad parece similar a la del SARS: los pacientes desarrollaron neumonía alrededor del final de la primera semana hasta el comienzo de la segunda semana de enfermedad».

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